从对天堂的想象说起(二)

《祂的话》

主的话

「这也不足为怪,因为连撒但也装作光明的天使。」

哥林多后书十一章14节

罗马书五章3节上

从对天堂的想象说起

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许多基督徒以为,天上只是一个充满平安、和谐、荣美、敬拜的地方。

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神所差遣的天使有三个主要任务。第一,如同前面所提到的,他们是神的信差。第二,他们是神的特使,受派保护那些可能陷于危险的人。这种天使通常称为「守护天使」。在马太福音十八章10节中,耶稣说孩子们有经常面见天父的天使守护着他们。这就意味着父神看顾的眼目,指引那些天使去保护可能受伤害的孩子。第三类天使是战斗天使,他们参与在与其对立之天使的战斗中。

许多基督徒以为,天上只是一个充满平安、和谐、荣美、敬拜的地方。这个描述对第三层天也许是真实的,但是第一、二层天并非如此。有些经文对第二层天所发生的事情,描绘出一种相当不同的画面。正如前述,那里有时是战斗天使之间剧烈争战的场所;战斗天使有些事奉神,有些则事奉撒但。这样的争战主要是发生在天上的领域。

正因如此,撒但不断地散布诋毁人的控告,抵挡世上事奉主的基督徒。在启示录十二章10节中,牠被一位天使描述为「在我们神面前昼夜控告我们弟兄的」。

这段经文接下来作了预告,撒但会从天上被摔到地上。不过在这事发生之前,牠显然在天上仍然占有一席之地,并且不断地恶意控告神的子民。

接下来的一节经文警告地上的居民,他们可以预期撒但最终从天上被摔到地上后所发生的事。「只是地与海有祸了!因为魔鬼知道自己的时候不多,就气忿的下到你们那里去了。」(启示录十二章12节)

这段经文是盼望撒但「时候不多」的那段日子来临,这些日子也许很近了,但它们尚未实现。的确,这里所描述的事件,尚未因今日天上所发生的任何事而得以实现。所以,我们应当实际了解撒但目前的活动。许多基督徒习惯在言谈中,表现得好像撒但已经被囚禁在地狱里了,但这并非事实。有两个属撒但的王子在地狱里掌权(参考启示录二十章13节),称为「死亡」和「阴间」;撒但自己却自由自在地在宇宙间游走。这一点在《约伯记》一章6~7节中有很清楚的描述:

「有一天,神的众子来侍立在耶和华面前,撒但也来在其中。耶和华问撒但说:『你从哪里来?』撒但回答说:『我从地上走来走去,往返而来。』」

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许多基督徒习惯在言谈中,

表现得好像撒但已经被囚禁在地狱里了,

但这并非事实。

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这段经文意味着,撒但甚至可能与事奉神的正义天使一起来到神面前。不过,在这个例子中,神是惟一能够识别出撒但的,其他的天使并没有认出牠来。这与保罗在哥林多后书十一章14节中所说的话一致:

「这也不足为怪,因为连撒但也装作光明的天使。」

 

注:引用歌曲版权归原著者。

词曲:祝瑞莲

(本篇中歌曲非完整曲目,只作团契敬拜赞美使用,无法下载,我们尊重歌曲版权,如有任何疑问,请电邮指正,24小时内删除。)

认识耶和华荣耀的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般…

——哈巴谷书2:14

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