夫父何求(八)


《祂的话》

主的话

「我们应当靠着耶稣,常常以颂赞为祭献给神,这就是那承认主名之人嘴唇的果子。」

希伯来书十三章 15 节

夫父何求(八)

神的真理不只写在纸上,也放入人心。感谢神,祂透过圣经赐给我们话语。但耶稣说:「我就是真理。」抽象的真理不能使人满足, 满足我们的真理是有位格的。我们需要明白抽象的真理,也需要和有位格的真理建立关系。

当我还是哲学教授时,我整日沉浸在探讨生命及其意义的动人理论中,像是柏拉图的「理想国」。但我不可能活在这样的空中楼阁。虽然我必须花费许多时间要与这些「崇高的理念」为伍, 其他时候仍需处理日常琐事。我从不感到满足,毕竟单纯抽象的真理不能完全满足人的需要。然而,当我遇见耶稣时,我也遇见了一个有位格的真理 ;我经历到一种完全的满足感,这是抽象真理未曾带给我的。

就某种意义来说,神将祂为父的职分托付给每个父亲。当男人履行为父的责任时,就能体现圣经中最根本的启示。每个男人都可以透过父亲角色的扮演,呈现父神的形像,因为为父的职分乃是预表神最终极的启示。其实,每一个父亲在其家中便是神的代表,他是别无选择的!问题在于 :身为父亲的男人,是否能反映神真实的形像?

现今世代最大的咒诅,便是父亲无法胜任其职。有人在街上见证基督,他对一个年轻人说 :「神想要成为你的父亲。」年轻人答道 :「我父亲是我最恨恶的人。」他的父亲不能帮助他认识神, 反成阻碍!我们都知道,世界上的确有这样的父亲。

我们再进一步探讨父亲的形像 :

「我愿意你们知道,基督是各人的头;男人(丈夫)是女人(妻子)的头 ;神是基督的头。」(哥林多前书十一章 3 节)

以下简单的图示,可用以表达自上而下的权柄关系 :

父神

基督

丈夫

妻子

我们在这个连锁关系中,可以看到四种角色都有其对上或对下分别相属的关系。基督向上与父神相连,向下则与丈夫相连。丈夫向上与基督相连,向下则与妻子相连,亦即他与家人相连。

同样地,基督向男人是代表神,男人则是向家人代表基督。这对一个父亲而言,可是相当大的挑战!

我相信一个父亲应当代表基督,对他的家人履行有关基督的三大职分 :作祭司、作先知和作君王。在本章和接下来的两章中, 我们要来仔细察看每一种职分。

一个父亲作为祭司的职分是否成功,将会决定他在先知和君王的职分上是否也同样成功。如果他能成功履行祭司的职分,他大概也能在其他两样职分上成功。但如果他不懂得如何作家人的祭司,他在家中就很难胜任先知或君王的角色。

让我们先来探讨一个描述祭司职分的用语,就是「献祭」。根据圣经的模式,只有祭司才可以献祭。因此,身为祭司的父亲被赋予神圣的义务,要为他的家人献祭。

一个父亲可透过以下四种主要途径为他的家人献祭 :

一、献上感恩的祭。

二、献上代祷。

三、为救恩开路。

四、为了他的子女操练信心。

一、献上感恩的祭

在新约中,我们首要的祭司职分可见于希伯来书十三章 15 节 :

「我们应当靠着耶稣,常常以颂赞为祭献给神,这就是那承认主名之人嘴唇的果子。」

圣经在此所说嘴唇的果子就是「以颂赞为祭」,而献这祭的人就是「承认主名」的人。神在旧约中晓谕祭司亚伦及其子孙为以色列人祝福,是以这句话作为结尾的高潮 :「他们要如此奉我的名为以色列人祝福 ;我也要赐福给他们。」(民数记六章 27 节)

通常我们能为别人献上最有功效的祷告,就是奉主耶稣的名赞美和感恩。当我们奉耶稣的名为人祷告时,便是恳求神将福分倾倒在他们身上。

我们很难想象代祷者单是赞美神就能使代祷对象的灵得着多大的提升。代祷服事的主要内容就是在此。

你也许听说过「祷告的海德」(Praying Hyde)这位杰出的宣教士,他在十九世纪于英国的殖民地、印度北部的彭加伯(Punjab)  宣教。海德的主要事工是祷告,其他的则为次要。

早期时,他遇到一位印度传道人,他认为这位传道人的事工无果效且为人冷漠。当他开始为这人祷告时,他说 :「主啊,祢知道他是多么……。」

他正要脱口说出 :「某弟兄是这样、那样地冷漠……」时,圣灵以箴言三十章 10 节的经文拦阻了他,这节经文说 :「你不要向主人谗谤仆人……

因此,海德弟兄改变了他的祷告方式 ;他开始思想那个弟兄生命中每个良善之处,并为他感谢神。不到几个月,那个弟兄就成为一名非常杰出、成功的传道人。

是什么因素改变那个弟兄?并不是海德在祷告中指责他,而是海德在祷告中,把他当作向神赞美感恩的对象。

我要对身为丈夫、父亲的人所说的话是 :「多花一点时间为你的家人感谢神,如此,你就能为他们创造一个受造就的环境,使他们更容易成功。」

美国曾经流行一种贴在车后的标签「你今天拥抱你的孩子了吗?」那是一个重要的问句。但是,另外也有一个很重要的问句:「你今天为你的孩子感谢神了吗?」

神教导我,若我不能为他人感谢神,我可能也没有权利为那人祷告;我不如不要祷告,否则我的祷告可能会带来伤害而非益处。

二、献上代祷

让我们来看看一位旧约人物 :约伯,他是家中祭司的典范。我们在约伯记的开头读到,约伯在神面前的为人完全而正直。他的七个儿子、三个女儿每星期聚集一次,他们会在其中一个兄弟的家里聚餐、彼此交通。约伯在每个周末总在一大早就起身,为他的儿女献祭说 :「恐怕他们犯了罪,心中弃掉神。我要为他们献上燔祭。」

当约伯为他的儿女献祭时,他是在为他们祈求神兑现献祭的好处。代祷就是为代祷对象,支取献祭的好处。

耶稣介入人类的历史,在十字架上成为祭物而替我们受死。当我们为儿女代祷时,就是在为他们支取基督舍命所带来的益处。

吹毛求疵的人可能会说 :「约伯为儿女献祭的结果,看来并不怎么好!」的确,他在一次灾难中失去所有的儿女。正因如此, 我们更该详细察验圣经看待此事的观点。

约伯最后在为批评他的朋友代求之后,才通过了这个严峻的考验,光荣地得回原先所失去的一切(参考约伯记四十二章 8 ~10 节)。我们在此所学到的功课就是 :我们必须不被那些批评我们的人所压倒,反而应当把他们的指控视为成长的台阶。当我们为他们祷告的时候,神就把祂的恩典释放到我们身上了。

我们来看一看约伯被恢复之后的情况 :

「这样,耶和华后来赐福给约伯比先前更多。他有一万四千羊,六千骆驼,一千对牛,一千母驴。他也有七个儿子, 三个女儿。」(约伯记四十二章 12 ~ 13 节)

约伯得到的牲畜数目是原先的两倍,但他后来所生的儿女和原先的数目相同。神为什么不把儿女也加倍赐给他呢?我的理解是,约伯的祷告早已得到响应。他的第一批儿女离开人世进入永生,他们在神的保守下与已故的义人同在一处,等待耶稣基督的救赎。因此,神虽然只赐给了约伯十个儿女,其实祂已经加倍地赐给他了,因为先前的十个只是先走一步,他们要在永生里等待与父亲相聚。

所以约伯的代祷的确是有回报的!其实这更显明他需要为家人祷告的迫切性。这个敬虔的男人丝毫不知道灾难即将临到,他的儿女在顷刻间被夺去性命,他若在灾难后才祷告就太迟了。但约伯事先就已经向神献上祷告。

每个父亲都是他家庭的祭司 ;他们需要效法约伯,没有人能够预测难以逆料的灾难是否会在顷刻间,把我们的家人突然带离人世。因此,每个父亲都有责任,在神面前天天为他的全家代求。

我们也要谨防一种错误的态度,就是只求地上可见的短暂事物 ;因为祷告的真正果效惟有在永生中才能看出。

三、为救恩开路

我们可以在逾越节的条例中,看到父亲担任家中祭司的极佳典范。以色列人借着逾越节的羊羔,记念他们从埃及为奴之地被赎出, 成为一个新的民族。埃及人因为没有祭物,就必须承受神在他们的长子身上所施行的审判。

逾越节的仪式乃是由父亲亲自执行,家中其他成员都无法取代这个属于父亲的职分。每一家的父亲都要负责为家人预备祭牲, 正如主对摩西所说的 :「你们吩咐以色列全会众说 :本月初十日,各人要按着父家取羊羔,一家一只。」(出埃及记十二章 3 节)

为了使这祭生效,父亲还需要采取以下行动。摩西告诉以色列众民说 :

「拿一把牛膝草,蘸盆里的血,打在门楣上和左右的门框上。你们谁也不可出自己的房门,直到早晨。因为耶和华要巡行击杀埃及人,他看见血在门楣上和左右的门框上,就必越过那门,不容灭命的进你们的房屋,击杀你们。」(出埃及记十二章 22 ~ 23 节)

是由谁负责挑选羊羔?是由谁负责宰杀羊羔?是由谁负责把血洒在门楣上和左右的门框上?这些都是由每一家的父亲来执行。

也就是说,每一家的父亲都被神指派担任祭司的职分,他代表家人确保神所预备的救恩能在家中发挥功效。

今日的父亲献祭的内容已经不同,但他的祭司职责仍然存在。

四、为了他的子女操练信心

马可福音第九章中,记载着一个患癫痫的男孩戏剧化的经历,使我们从中学习到许多信心的功课。门徒们无法医治那个男孩,因此他的父亲把他带到耶稣面前。耶稣在听完父亲诉说孩子一切的苦难之后,回答说 :「你若能信,在信的人,凡事都能。孩子的父亲立时喊着说: 我信。但我信不足,求主帮助。」(马可福音九章 23 ~ 24 节)

这个故事让我印象深刻是在于,那个男孩无法自己信靠神, 但主要求那个父亲为了他的孩子相信神的作为。我相信这是一个原则,也就是 :神要求父亲们,为了他们的子女操练信心。

当我投入医治释放的事工时,我发现耶稣的事奉中有一项原则非常有用。通常,每当有人在聚会中来到台前,身边带着孩子对我说 :「请为他(她)祷告」,我学会问这样一个问题 :「你是这个孩子的父母吗?」通常答案是 :「不,我们不是父母。他的父亲不是信徒,但我们想带这个孩子来接受祷告。」

我挑战你深入了解耶稣的事工。除非孩子的双亲或其中之一有信心,否则耶稣从来没有自行为一个孩子祷告过。在耶稣的事奉中,从未见过他在孩子的双亲皆缺席的情况下为孩子祷告的例子。父母亲的职责之大,远超过我们许多人愿意承认的范围。

倘若孩子的父母都不是基督徒,该怎么办呢?至高的神总能赐给一些人特别的信心,虽然他们与那个孩子并没有血缘的关系。我在服事的过程中,便看过许多神如此动工的例子。

然而,我在此想强调的是父母亲正面而非负面的角色 :父母亲乃是受神托付,有责任代表子女操练信心。

让我总结一下,父亲作为家中祭司的四大责任 :

一、献上感恩的祭。

二、献上代祷。

三、为救恩开路。

四、为了他的子女操练信心。

我在下一章中,要特别来谈父亲的第二大责任 :作为家庭的先知

 

注:引用歌曲版权归原著者。

詞曲:Henry Smith

本篇中歌曲版权属于词曲作者,目的只作团契敬拜赞美使用,请勿随意下载,我们尊重歌曲版权,如有任何疑问,请电邮指正,24小时内删除。

认识耶和华荣耀的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般…

——哈巴谷书2:14

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