夫父何求(十)


《祂的话》

主的话

「你们(父亲)要将我这话存在心内,留在意中,系在手上为记号,戴在额上为经文。」

申命记十一章 18 节

夫父何求(十)

二、以教导代表神

在家中施行管教,可以预备你进入第二阶段的先知服事,也就是在家中教导神的道与属神的话语。

当我在肯尼亚的教师进修学院担任校长的时候,我开始清楚明白一件事 :如果你不能管教学生,你也不能教导他们。这也是为什么,现代文化中有如此多不受教的孩子。反之,如果能管教得当,你也就能教导他们了。

保罗说 :「你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒养育他们。」(以弗所书六章 4 节)根据这节经文,是由谁负责教导孩子有关神的真理呢?是父亲。但是,通常由谁来做这件事呢?是母亲。然而,这是神的次序吗?不是。如果真要把神的话语如此运用出来,一个约十二岁的男孩可以说 :「我想学爸爸的样子当男子汉,他不去教会也不读圣经,所以我也不需要做这些事。」这也是为什么,有些教会中的姊妹人数比弟兄人数多出一倍以上。

在父亲失职的情况下,有些母亲在家被迫担当教导的角色, 求神祝福这样的女性!问题在于,许多男孩子就会得到一个错误的印象,认为基督教这个信仰是专为女性而设立的。因此,母亲若承担起教导儿子的责任,她们应当确保在孩子的生命中,有一位男性属灵长辈的帮助。

摩西恳切地忠告,为父者应当在属灵上教导家人,「你们(父亲)要将我这话存在心内,留在意中,系在手上为记号,戴在额上为经文。」(申命记十一章 18 节)换句话说,神的话应当在父亲的生命中显出功效。

我在第 18 节经文中的「你们」后面加注「父亲」这个词,是因为希伯来原文的词性,无法显示在中英文圣经的译本中。希伯来文的动词和人称代名词,是根据说话者的性别而有所不同 ;在上述经文中,每句话在希伯来文中都是阳性文法。换句话说,摩西在这节经文中主要是对父亲说话,这不表示母亲就不能教导孩子。但这的确指出,每个家庭的父亲应当成为传递教导的权柄所在。

摩西在申命记十一章 19 节中,继续说到 :「也要教训你们的儿女,无论坐在家里、行在路上,躺下,起来,都要谈论。」

家庭生活中的每一个场合,都可以是教导子女圣经真理的机会,不要只把它局限在一周固定一次的宗教聚会形式中。

多年来,我帮助过许多牧者的子女。对这些孩子来说,信仰常常像是一件特别的外衣,他们只在主日穿这件外衣上教堂,回家之后随即把它脱掉放进衣柜里,直到下一个主日再穿上。这是父母的错,因为父母若真正看重信仰的价值,他们必会引导孩子, 使孩子的信仰成为日常生活的一部分。

我在第一章中提及和利迪亚结婚之前,利迪亚是八个养女的母亲,她独自抚养这些孩子。这一家人手头拮据,常常不知道隔天是否还有食物可吃。利迪亚所做的一件事,就是让孩子们与她一起祷告。她会说:「孩子们,没有早餐吃了。我们还是要祷告!」她们就一起祷告,然后食物就出现了。孩子们看见神回应他们的祷告,因此学到信心的功课,这远胜于让他们上十几堂的主日学!

总要让孩子参与你的信仰生活,不要把他们排除在外。如果你们想出去度假,和孩子一同祷告要往哪里去、做些什么事。如果孩子在学校遇到麻烦,不要单单只给他们一个答案,而要说:「让我们一起来祷告看看。」

我从经验中可以判断,一旦孩子学会了祷告,他们的信心就会逐渐成长。我的孩子们也曾经遇过试探,他们各人都必须独自面对试炼和困难,但都能将神在生命中响应他们祷告的事铭记在心。

当我和利迪亚在肯尼亚从事教育宣教的事工时,有一次我们带着当时年仅十八岁的女儿伊莉萨白,一起参加在慕巴沙(Mombasa)所举办的基督徒大会。伊莉萨白的近视很重,度数一直在增加,我们每年都要为她配副新的眼镜。因此,我们对在慕巴沙的传道人说 :「请你为伊莉萨白的视力祷告,好吗?」

他祷告之后,伊莉萨白取下了眼镜,我们并没有叫她这样做! 几天之后,我们想知道伊莉萨白感觉如何,于是问道 :「你的视力如何?」她说 :「哦,他不是祷告过了吗?」

后来,伊莉萨白的视力恢复了正常,她从护校毕业时已经完全不用戴眼镜了。

我们的女儿伊莉萨白所经历的考验,和其他基督徒并没有两样。但她从不怀疑一件事 :「神是真实的!」她的视力就是她的证据。

当人面临被这世界的巨浪卷走的危险时,蒙应允的祷告就是一个锚。因此,当你和孩子一同祷告的时候,要让他们相信神正在动工并成就某些事情。

我的一位牧师好友有四个女儿。她们正如腓利的女儿,在还是孩子的时候,各人都有先知预言上的事奉(参考使徒行传廿一章 8 ~ 9 节),也能为特别的事项来祷告。其中一个负责为家中的经济祷告,另一个则为病得医治祷告,第三个是为学校里出现的问题祷告,第四个则为其他的需要祷告。由于这些孩子分担了家中部分的属灵责任,她们的信仰就扎根在基督里 ;他们的家庭关系一直都很紧密,即使女儿们出嫁之后依然如此。

父母把责任从孩子身上拿走,并不能让子女得到祝福。相反地,父母愈是赋予孩子责任,孩子就愈发成长茁壮,但要注意循序渐进、有智慧地去做。

三、双轨沟通

父亲为了要教导家人属神的事,应当让沟通的管道保持畅通。有许多书籍或讲员教导人们应当如何沟通,但我想在这里提出我的一点观察心得。

第一、父亲与孩子之间最有效的沟通,经常是发生在轻松、非正式的场合。如果父亲的指教使孩子觉得过分教条、僵化、严肃, 孩子很容易排拒这个信仰,也厌烦父亲的教训。

父亲与孩子沟通的另一项基本原则是,他不要只是说话给孩子听,也要听他们说话。许多曾辅导问题儿童或青少年罪犯的人都会发现,这些孩子普遍都有一个共同的抱怨 :「我们的父母从来不愿听我们说话。」父亲要鼓励孩子们表达自己的难处,切莫使气氛太流于宗教形式,也不要因他们告诉你一些事而面露惊色!

最后,父亲应当以轻松、自然的方式对儿女说出肺腑之言。教导的场合也许是在整理花园、除草、钓鱼、清理车库、修理车子的时候,父亲因此可以向儿女传递神话语中最深刻的原则。空有一个「家庭祭坛」的形式,而无法使它传达出实质的意义是无用的 ;「家庭祭坛」的功效,取决于全家人在生活中相处的质量。父亲可以借由生活中所发生的事件,来与家人进行良好的交流。

四、在末后的日子拯救你的亲人

我以前经常针对圣经里某一节经文来教导人 :「挪亚的日子怎样, 人子的日子也要怎样。」(路加福音十七章 26 节)我总是指出挪亚那个世代的邪恶,今日已经不断重现在我们眼前。有一天,我从挪亚的故事中看到一个积极的信息 :「挪亚因着信,既蒙神指示他未见的事,动了敬畏的心,预备了一只方舟,使他全家得救。」(希伯来书十一章 7 节)挪亚这位义人从神那里听见即将来临的灾难,他就先作准备以拯救家人。

现今我们生活的世代,与挪亚的世代愈发相像了。挪亚时代的一个特色是「地上满了强暴」(创世记六章 13 节)。今日我们所生存的地上也是如此,暴力罪行日渐加增!我小时候是在英国长大的,那时正值两次世界大战期间 ;我记得窃贼打破车窗偷一个妇人的手提包的消息,甚至能成为头条新闻。但今日的社会中, 时常都会出现比上述事件更为重大的暴力罪行,它们常被人们视为稀松平常、不值得报导。有人也许还记得,以前上飞机前不需要安全检查,但在今日却是行不通的!

我简短地分享两个故事,都是有关父亲以机智拯救家人幸免于难的事件。

我的一个孙子带着妻子和三个小孩驾休旅车外出。他的妻子通常会坐在前排的座位上,但这次不知怎地,他让妻子与三个小孩坐在后座。

当车子驶过一座天桥时,有人扔下一块巨大的水泥石块,前排驾驶座前的挡风玻璃被砸碎,车中每个人都遭到碎玻璃屑的波及,但家中并无一人受到丝毫损伤。那时,这对父母才恍然大悟, 这次的座位安排有其理由。如果驾驶座位旁的空位有人坐,结果可就完全不一样了。

第二个事件是我的一个朋友,我们且称他为马肯。他在某天夜里突然有个不祥的预感,他感觉到家庭中某位成员可能会发生意外事故。

第二天一早,当他的女儿准备照常开母亲的车去上班时,马肯告诉她 :「今天早上我觉得你最好开我的车,不要开你母亲的车。」

当他的女儿开父亲的车去上班时,她经过一条路面被车油泼洒的路,车子突然失控打滑而翻车了,但那辆车子的安全气囊配备发挥作用,他的女儿因此没有大碍。她如果在那天照例开母亲的车(那车并没有安全气囊的配备),这样的事故可能会使她丧命。

今天我们所生活的世代,也需要像挪亚那样的父亲 ;他拥有先知的灵,能够对家人即将面临的安危、威胁有警觉,并且为他们采取保护的措施。

 

注:引用歌曲版权归原著者。

曲|詞:生命圣诗

注:本篇中歌曲版权属于词曲作者,是由容耀老師在敬拜中演唱。目的只作团契敬拜赞美使用,请勿随意下载,我们尊重歌曲版权,如有任何疑问,请电邮指正,24小时内删除。

认识耶和华荣耀的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般…

——哈巴谷书2:14

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